Cueva del Niño

Cueva del Niño

Cuna del arte rupestre albaceteño

Situada a la orilla del río Mundo, entre los picos Halcón (1232 m.) y Albarda (1254 m.) a varios kilómetros aguas arriba de Royo Odrea, aldea de Ayna, y muy cerca del límite de término con Bogarra.

Su nombre es debido a los vecinos de los caseríos cercanos (Los Luisos, El Avellano, Carbabos, San Martín, etc.) que la llamaban la "Cueva de los Niñotes" en referencia a las pinturas rupestres que alberga, aunque ellos no sabían lo que era, ni la importancia que tenían. Fue en mayo de 1970 cuando un grupo de excursionistas, interesados por las cuevas, llego hasta ella y se dieron cuenta de que lo que allí había era arte rupestre.

Caverna de unos 60 m de profundidad, dividida en dos salas por una serie de columnas; en cada una de ellas encontramos un panel de pinturas de arte Paleolítico.

El panel principal y meridional de la cueva, en la pared izquierda desde el acceso, consta de dos espléndidos ciervos machos (uno de ellos de unos 70 cm de altura), tres ciervas, un caballo y dos cabras monteses, ambas en los extremos de la composición, como cerrando la estructura, con sendos venablos clavados en sus vientres.

El segundo panel, situado en la segunda sala, muestra dos figuras muy pequeñas en comparación: una cabra y un caballo, muy estilizados y elegantes en sus trazos y rasgos. A la izquierda de ambos un muy interesante signo serpentiforme de doble trazo con líneas horizontales en ciertos lugares de su desarrollo, que alcanza los 125 cm.


Primera sala - estalagmitas

La cronología de las pinturas paleolíticas, según Almagro Gorbea, correspondería al estilo III de la secuencia propuesta por Leroi-Gourhan, de fines del Solutrense o inicios del Magdaleniense (entre 16.500 y 15.500 a.C.).


Pinturas paleolíticas

En la entrada de la cueva encontramos un tercer panel, de arte levantino (7.000 años a.C.), compuesto por tres figuras humanas en posición de caza.


Pinturas levantinas

En 1973, el equipo de investigadores integrado por Higss, Davidson y Bernaldo de Quirós, realizo una excavación para determinar los materiales y la cronología. Estableció la siguiente secuencia estratigráfica:

  • Nivel con materiales del Paleolítico superior (restos de hogares, agujeros para postes o troncos).
  • Nivel de ocupación epipaleolítica, con microlitos geométricos y lascas con muescas.
  • Nivel del Neolítico antiguo en el acceso exterior de la Cueva y del Bronce Inicial.

Unas excavaciones clandestinas proporcionaron un espléndido vaso neolítico, que muestra dos asas y decoración incisa en zig-zags, flanqueadas por líneas verticales en el cuello ovoide de la pieza, mientras que el cuello está decorado por líneas horizontales. El vaso se fecha por Martí Oliver en el Neolítico antiguo y medio, y se encuentra custodiado en el Museo Provincial de Albacete junto a otras piezas recogidas en la propia cueva, de las excavaciones de Davidson, y en los alrededores, recogidas por José Luis Serna.


Vasija neolítica

Este yacimiento esta incluido en la Red Europea Primeros Pobladores y Arte Rupestre Prehistórico (REPPARD), la cual aglutina a una serie de regiones del Sudoeste de Europa que han decidido constituir un alianza para el desarrollo conjunto de sus ofertas turístico-culturales basadas en la Prehistoria y el Arte Rupestre.

La visita a la Cueva del Niño se realiza obligatoriamente con guía. Partiendo desde Ayna, son 16 kilómetros en coche por carretera, 2 kilómetros de pista forestal y 45 minutos andando por sendero de montaña. Es necesario llevar agua, linterna y calzado adecuado para senderismo. La reserva de la excursión debe hacerse con varios días de antelación.

Para más información: Oficina de Turismo. Telf.: 967 29 53 16 ó Ayuntamiento. Telf.: 967 29 50 01


Excmo. Ayto. de Ayna

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